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Una nueva prueba de demencia genera más preguntas que respuestas

Una nueva prueba de demencia genera más preguntas que respuestas


Nuestra comprensión del mecanismo de la enfermedad también está cambiando, de una manera que podría hacer que el diagnóstico temprano sea más valioso. La demencia tiene una fase preclínica muy larga, de hasta 20 años, en algunos casos, durante la cual las exploraciones y los análisis de sangre pueden detectar cambios sutiles, pero los síntomas aún no han aparecido.

Dos proteínas comienzan a aparecer en el cerebro de los pacientes con demencia durante esta ventana: tau y amiloide. Los investigadores han luchado durante años para desenredar exactamente qué papel desempeñan, pero ahora algunos piensan que tienen una respuesta. En los pacientes con demencia y Alzheimer, el amiloide forma ovillos y placas en los espacios entre las células cerebrales. los teoría es que una vez que se acumula hasta cierto nivel, activa la proteína tau, que normalmente forma parte del andamiaje de las neuronas, para que se convierta de un estado normal a uno tóxico. Eso es lo que causa la mayor parte de los síntomas, al matar células e interferir con la capacidad de las neuronas para enviar señales claras.

En junio de 2021, el Aprobación acelerada concedida por la FDA a aducanumab, el primer fármaco nuevo para la enfermedad de Alzheimer en 18 años. Está diseñado para adherirse a las moléculas de amiloide y facilitar que el sistema inmunológico las elimine. Pero es un enfoque controvertido, porque en el pasado, los tratamientos con medicamentos destinados a eliminar el amiloide no han logrado hacer una gran diferencia.

En la teoría emergente de la demencia, sin embargo, el momento de la intervención puede ser de importancia crítica. Con una mejor detección temprana, se podrían administrar medicamentos como el aducanumab cuando aún tengan tiempo de marcar la diferencia. “Si elimina el amiloide en una etapa muy temprana, tal vez sea entonces cuando ocurra el beneficio real”, dice Koychev. Si se pudiera eliminar el amiloide del cerebro antes de que provoque que la tau se vuelva tóxica, quizás los peores efectos podrían retrasarse o evitarse por completo.

Las pruebas digitales fáciles de usar podrían combinarse con escáneres cerebrales y análisis de sangre para ayudar a los investigadores a construir un mapa de exactamente cómo las proteínas amiloideas y tau se correlacionan con las deficiencias cognitivas, y si eliminarlas hace una diferencia. En lugar de un enfoque general de examinar a todos, Koychev sugiere dirigirse a los grupos de mayor riesgo con evaluaciones periódicas.

Sin embargo, señala que todavía hay mucho desacuerdo en el campo, y hay dudas serias sobre si el nuevo fármaco para la enfermedad de Alzheimer funcionará como se esperaba. Pero ha revitalizado la investigación después de lo que Habibi llama un «largo período de sequía» en un campo que se ha quedado atrás del cáncer en términos de inversión e interés de las compañías farmacéuticas. Dening cree que se debe a una combinación de factores: el estigma de la enfermedad, la edad avanzada de las personas que la contraen y una actitud fatalista de “bueno, eso es lo que pasa cuando envejeces”.

Las cosas finalmente están cambiando a medida que una cohorte demográfica grande y próspera se mueve hacia el grupo de edad donde el riesgo es mayor. Pruebas como la ICA están dirigidas a ellos, pero Koychev espera que también «democraticen el acceso a la salud cerebral».

Debido a que son digitales y solo semisupervisados, se pueden llevar a cualquier lugar donde pueda llevar un iPad. Eso significa que pueden llegar a las personas que han quedado fuera de los estudios tradicionales sobre la enfermedad, que a menudo están pobladas por grupos de voluntarios que no reflejan con precisión la población subyacente. También se pueden tomar con más frecuencia, para construir una imagen del desempeño cognitivo de un individuo a lo largo del tiempo. Cognetivity tiene una aplicación para iPhone separada llamada OptiMind diseñada para pruebas caseras que apunta a hacer precisamente eso.

Es posible que todavía carezcamos de buenos tratamientos para la demencia y la enfermedad de Alzheimer, pero la capacidad de detectarlos antes podría cambiar nuestra actitud hacia ellos, lo que en sí mismo puede mejorar nuestra comprensión y estimular la inversión en las soluciones que necesitamos. “La salud del cerebro se convertirá en algo que la gente supervisará y cuidará, al igual que tú cuidas de tu salud física”, dice Koychev.


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