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Una crisis de agua revela que no se puede reciclar en el Ártico

Una crisis de agua revela que no se puede reciclar en el Ártico


Esta historia originalmente apareció en Observador Nacional de Canadá y es parte del Mesa de Clima colaboración.

Una semana agua crisis que ha dejado a los residentes de NunavutIqaluit, la capital, sin agua potable, también está exponiendo un problema crónico para muchas comunidades del norte: es casi imposible deshacerse de la basura de manera segura.

Cerca de 750.000 el plastico Las botellas de agua han inundado la ciudad en los últimos días después de que el personal de la ciudad la semana pasada encontró combustible en el suministro de agua de Iqaluit. Si bien una coalición de empresas se ha unido desde entonces para devolver las botellas vacías, la mayor parte de la basura de la ciudad nunca regresa al sur.

En cambio, todo, desde autos viejos hasta juguetes rotos, permanece en el norte, obstruyendo el vertedero de Iqaluit y dañando la salud humana, los alimentos y el medio ambiente. La ciudad tampoco es única. La mayoría de las comunidades del norte no pueden darse el lujo de deshacerse de sus desechos de manera segura, un problema que, según los observadores, es el resultado de una financiación inadecuada y el legado de la colonización.

“La mayoría de las comunidades no tienen las instalaciones para hacer un reciclaje de plástico adecuado”, dice Susanna Fuller, vicepresidenta de operaciones y proyectos de Oceans North, una organización ambiental que a principios de este año publicó un informe innovador que examina los desechos en el Ártico de Canadá. «Todos los aviones y barcos vacíos [making deliveries to the North] debería estar lleno volviendo [south]. «

Eso es solo una parte del problema. A mediados del siglo XX, el gobierno federal obligó a los inuit y a otros pueblos indígenas del norte de Canadá a establecerse en comunidades permanentes al estilo sureño. Estas ciudades crecieron rápidamente a medida que los gobiernos invirtieron en infraestructura pública como aeropuertos y obras hidráulicas, y los residentes dependieron cada vez más de alimentos y materiales importados del sur de Canadá.

Junto a este crecimiento, se produjeron los residuos: se acumularon envases de plástico, piezas de automóviles e innumerables otros tipos de detritos. Enviarlos de regreso a instalaciones de reciclaje y eliminación segura en el sur de Canadá, la opción más ambientalmente racional, fue en gran medida antieconómico para las empresas y demasiado costoso para la mayoría de los gobiernos municipales.

Como resultado, la mayoría de las comunidades en el norte de Canadá envían su basura a vertederos de baja tecnología y muchas usan lagunas al aire libre y estanques de sedimentación para eliminar las aguas residuales municipales. Ninguna comunidad en el Ártico de Canadá tiene un incinerador, lo que hace que algunos dependan de la práctica ambientalmente tóxica de la quema al aire libre, señala el informe Oceans North.

“La mayoría de los vertederos son un desastre”, dice Fuller.

«A diferencia de la mayoría de los canadienses del sur, hemos enfrentado brechas de infraestructura municipal crónicas, grandes y crecientes durante décadas», escribe Natan Obed, presidente de Inuit Tapiriit Kanatami (ITK), una organización que representa a los inuit en Canadá, en un adelanto al informe. “Actualmente tenemos poca o ninguna participación directa en la toma de decisiones en el reciclaje, la reducción o el desvío del papel, cartón, plásticos, materiales peligrosos y desechos electrónicos que llenan nuestros vertederos, amenazando nuestros suministros de agua dulce y alimentos cosechados localmente, y directamente impactando nuestra calidad del aire «.

Los vertederos al aire libre y la incineración de desechos generan docenas de productos químicos nocivos que pueden filtrarse fácilmente al medio ambiente circundante y a los animales o peces que viven cerca, según un informe de junio reporte por la Red Internacional de Eliminación de Contaminantes, una red global de organizaciones ambientales. Un julio reporte por ITK descubrió que los alimentos silvestres recolectados localmente, como pescado, bayas o carne silvestre, suministran entre un cuarto y la mitad de las necesidades de proteínas de los inuit. La recolección y la caza también son culturalmente importantes (cerca del 85 por ciento de los inuit de 15 años o más cazan o atrapan) y pueden ofrecer una alternativa más asequible a los costosos alimentos importados.



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