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Puntos brillantes en la catástrofe mundial de los arrecifes de coral

Puntos brillantes en la catástrofe mundial de los arrecifes de coral


Sorprendentemente, sin embargo, en 2010 la cobertura mundial de coral había vuelto aproximadamente a los niveles anteriores a 1998. «Esas son buenas noticias», dice Souter. «A pesar de que los arrecifes fueron derribados, volvieron a levantarse». Cuando se eliminan los corales de «crecimiento viejo», los nuevos que se mueven son a menudo especies de crecimiento más rápido y más malas hierbas (al igual que los árboles después de un incendio forestal), dice Souter. Es genial tener este crecimiento, dice, pero estos corales oportunistas a menudo son más vulnerables a las enfermedades, el calor y las tormentas.

Una disminución global ha sido en gran parte la tendencia desde 2010, hundiendo a los corales por debajo de los niveles de 1998. Eso se debe en gran parte a dos eventos más de blanqueamiento global, en 2010 y 2015-2017, de los cuales los corales no han recibido suficiente indulto. Ha habido un pequeño aumento del 2 por ciento en el coral vivo desde 2019, aunque es demasiado pronto para decir si eso podría continuar. “Si fueras una persona realmente optimista, podrías decir que esto ocurrió incluso cuando las temperaturas son altas, por lo que tal vez estemos viendo una adaptación”, dice Souter.

Durante el período largo, relativamente estable y saludable para los corales en la década de 1990 y principios de la de 2000, el arrecife promedio fue de alrededor del 30 por ciento de coral duro vivo y el 15 por ciento de macroalgas como algas marinas y césped. Eso es el doble de coral que de algas. Desde 2009, esa proporción se ha reducido a aproximadamente 1,5 a medida que las macroalgas de los arrecifes se han disparado en un 20 por ciento. Si bien las algas marinas también son un ecosistema productivo, no es lo mismo que la arquitectura compleja hecha por los arrecifes y es compatible con diferentes peces.

Es alentador que el Triángulo de Coral en el este de Asia se destaque como una audaz excepción. Esta región alberga casi un tercio de los arrecifes de coral del mundo y alberga de manera anómala más vive coral duro y menos macroalgas hoy que a principios de la década de 1980, a pesar del aumento de la temperatura del agua. Eso se cree que es gracias a diversidad genetica entre las 600 especies de coral de la región, lo que está permitiendo que los corales se adapten a las aguas cálidas. “Quizás la diversidad ha brindado algo de protección”, dice Souter, mientras que una población saludable de peces herbívoros y erizos mantiene las algas marinas bajas.

Las otras tres principales regiones mundiales de coral: el Pacífico, que contiene más de una cuarta parte del total mundial; Australia, con el 16 por ciento; y el Caribe, con un 10 por ciento, todos albergan menos coral hoy que cuando comenzaron las mediciones. «El Caribe es un caso realmente trágico y desesperado», dice Voolstra, con sólo 50 especies de coral y un nueva enfermedad eliminándolos.

Todo podría ser peor, agrega Souter. “Los arrecifes probablemente estén, en promedio, mejor de lo que pensaba”, dice. «El hecho de que los arrecifes conserven la capacidad de recuperarse, es asombroso».

Frente a las duras condiciones, los conservacionistas de los corales a nivel mundial están trabajando para proteger a los corales de la contaminación y restaurarlos activamente. Uno estudio reciente, dirigido por Lisa Boström-Einarsson de la Universidad James Cook en Australia, investigó la literatura y encontró más de 360 ​​proyectos de restauración de coral en 56 países. La mayoría se enfoca en trasplantar trozos de coral de un lugar floreciente a uno en dificultades, o en “cultivar” corales bebé en viveros y plantarlos. También incluyen esfuerzos innovadores como usando electricidad para provocar la calcificación en arrecifes artificiales (una idea antigua pero aún controvertida), y usar una sierra de hoja de diamante para cortar pequeños microfragmentos de rápido crecimiento de corales de crecimiento lento.



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