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¿Pueden coexistir nadadores y tiburones? Mapas más inteligentes pueden ayudar

¿Pueden coexistir nadadores y tiburones? Mapas más inteligentes pueden ayudar

Nadadores y tiburones

La muerte de Medici fue la primera muerte de tiburón en Massachusetts desde 1936. «Estamos en una trayectoria, ¿verdad?» dice Doyle. «Fueron tres bocados en 14 meses». Después del susto del paddleboard de su amiga, Doyle cofundó Comunidad Oceánica de Cape Cod, un grupo que eventualmente se convirtió en una organización sin fines de lucro dedicada a aumentar la seguridad pública. El grupo ha ayudado a conectarse pilotos con salvavidas para alertarlos sobre posibles tiburones. Ha recaudado fondos para drones y globos gigantes del tamaño de un automóvil con cámaras de alta definición que podrían detectar tiburones, y ha abogado por dispositivos como el Boya inteligente, un sistema de alerta y monitoreo marino que detecta una gran cantidad de vida marina en el agua.

Pero un semestre estudio encargado por las ciudades de Outer Cape y publicado en octubre de 2019 analizó la eficacia de más de dos docenas de estrategias de mitigación de tiburones, incluida la Clever Buoy, así como redes, barreras virtuales, dispositivos electromagnéticos para disuadir a los tiburones y drones, entre otros. El informe finalmente concluyó que la mayoría no tenía suficiente evidencia de que realmente funcionaban, tenían una eficacia limitada o no funcionarían en la costa de Cape Cod, excepto una: modificar el comportamiento humano.

Esta ha sido la principal forma en que los funcionarios de seguridad pública han mitigado el riesgo de tiburones en los últimos ocho a nueve años, dijo Suzanne Grout Thomas, directora de servicios comunitarios de Wellfleet, un pueblo pesquero a unas 15 millas de la punta de Cape Cod. Desde la muerte de Medici, las ciudades han intensificado sus protocolos, limitando qué tan lejos pueden nadar las personas y cerrando las playas para nadar a veces varias veces al día. Los socorristas e incluso algunos miembros del público están capacitados en “detener el sangrado”Prácticas para picaduras, mientras que los carteles advierten sobre la presencia de tiburones. “Nuestra mayor contribución a esto es educar al público en general sobre cómo se puede anticipar que se comporten los tiburones”, dice Thomas. Y ella ya ve señales de que está funcionando. La gente nada más cerca de la orilla, o no nada en absoluto, y reacciona más rápido cuando los socorristas hacen sonar sus silbatos para limpiar el agua.

El verano pasado, Wellfleet tenía dos boyas que enviaban una señal a los socorristas. Si un tiburón marcado llegaba a menos de 200 yardas, podían llamar a los nadadores para que salieran del agua. «Hubo cientos y cientos de tiburones que hicieron ping en esas boyas el verano pasado», dice Thomas. Su objetivo es tener uno en cada playa.

Pero este enfoque, reconoce, tiene sus limitaciones. No todos los grandes tiburones blancos están etiquetados, y el servicio de red de telefonía celular en las playas de Outer Cape sigue siendo irregular en el mejor de los casos, lo que significa que cualquier sistema de notificación en vivo es difícil de compartir ampliamente.

A medida que los investigadores y los residentes consideran las mejores estrategias de mitigación, una estrategia, el sacrificio, se ha mantenido fuera de la mesa. Eso es un enfoque algunos paises He intentado. Australia Occidental, por ejemplo, implementó una política regional en 2012 para rastrear, capturar y destruir tiburones que representaban una “amenaza inminente” para los bañistas. De acuerdo con la Archivo internacional de ataque de tiburón, Según una base de datos mundial, los ataques de tiburones en Australia Occidental han tenido una tendencia a la baja, pero en los últimos años se han disparado nuevamente. Si bien estimar los efectos es difícil, muchos expertos dicen que eliminar proyectos no funciona.

Ahora, los avances tecnológicos y una comprensión cada vez mayor de la inteligencia animal están dando a los investigadores la esperanza de que pueda haber otra opción de manejo sobre la mesa, una que busque comprender, en lugar de modificar, el comportamiento de los tiburones.

El fondo del mar del Cabo es un inmenso mosaico de bancos de arena, bajíos y profundas trincheras. Los tiburones han aprendido a navegar por este laberinto submarino. Ahora cazan en lo que algunos llaman «el abrevadero», un área profunda de agua que se forma como la letra C entre el banco de arena exterior y la playa. Debido a que las focas se encuentran a menudo en estas aguas poco profundas cerca de la costa, los tiburones han aprendido a atacar lateralmente, en lugar de emboscar desde abajo. De hecho, a diferencia de otras áreas del mundo, los tiburones en Cape Cod pasan aproximadamente la mitad de su tiempo en aguas a menos de 15 pies, según un informe reciente. estudio que analizó los datos recopilados sobre ocho grandes blancos.