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Mi viaje salvaje con Coupang

Mi viaje salvaje con Coupang - TechCrunch

Coupang

 El gigante del comercio electrónico de Corea del Sur, impulsado por $ 12 mil millones en ingresos de 2020, recaudó $ 4.55 mil millones en su OPI y alcanzó una valoración de hasta $ 109 mil millones. Es el mas grande OPI estadounidense del año hasta ahora, y El más largo de una empresa asiática desde la de Alibaba.

Pero mucho antes de que el fundador Bom Kim tocara el timbre, lo conocí como un compañero fundador en la búsqueda de una buena idea. Nos mantuvimos en contacto mientras él formaba su visión de lo que se convertiría en Coupang, y yo la construí junto a él como inversionista y miembro de la junta.

Como miembro de la junta, he observado un breve período de tranquilidad después de la OPI. Pero ahora quiero compartir cómo exactamente se cruzaron nuestros caminos, en gran parte porque Bom ejemplifica lo que los fundadores deberían aspirar y deberían buscar: grandes riesgos, determinación tenaz y capacidad de respuesta obsesiva al mercado.

Bom rechazó sin miedo una oferta de adquisición del entonces líder del mercado Groupon, aprendió ferozmente lo que no sabía, dio un giro audaz incluso después de convertirse en una empresa de mil millones de dólares y construyó iterativamente una visión para el dominio del mercado de extremo a extremo. .

Por qué me gusta hablar temprano con los fundadores

En 2008, conocí a Bom mientras jugaba un juego de baloncesto de recogida de fin de semana en Stuyvesant High School. Nos dimos cuenta de que teníamos un conocimiento mutuo a través de mi empresa recién vendida, Community Connect Inc. Me contó sobre la revista que había vendido y su búsqueda de un próximo movimiento. Así que acordamos quedarnos para almorzar y repasar algunas de sus ideas.

Para ser honesto, no recuerdo ninguna de esas primeras ideas, probablemente porque no eran muy buenas. Pero me gustó mucho Bom. Incluso cuando estaba cagando en sus ideas, me di cuenta de que era agudo por la forma en que procesaba mis comentarios. Era obvio que era súper inteligente y definitivamente valía la pena mantenerse en contacto, lo que continuamos haciendo incluso después de que se mudó para ir a HBS.

Pronto comencé a invertir e incubar negocios, comenzando principalmente con mi propio capital. Cuando recibí una llamada de un reclutador ejecutivo que trabajaba para una compañía en Chicago llamada Groupon, quien me dijo que tenían una tasa de ejecución de $ 50 millones en solo unos pocos meses, me fascinó su modelo y comencé a hablar con algunos de los inversionistas. ex empleados y comerciantes.

Inspirado, y como nuevo padre, decidí lanzar un negocio similar de trato diario para familias: en lugar de paracaidismo y carreras de karts, ofrecimos ofertas en clases de música para niños y lugares para fiestas de cumpleaños. Mientras trabajaba en esta idea, John Ason, un inversor ángel en Diapers.com, dijo que debería reunirme con el fundador y director ejecutivo Marc Lore. Al final de la reunión, Marc y yo establecimos una asociación para lanzar DoodleDeals.com de marca compartida con Diapers.com. El primer trato costó más de $ 70,000, un gran comienzo.

He observado un breve período de tranquilidad después de la OPI. Pero ahora quiero compartir cómo exactamente se cruzaron nuestros caminos, en gran parte porque Bom ejemplifica lo que los fundadores deberían aspirar y deberían buscar: grandes riesgos, determinación tenaz y capacidad de respuesta obsesiva al mercado.

Todo ese tiempo, me mantuve en contacto con Bom. En febrero de 2010, nos estábamos poniendo al día durante el almuerzo en Union Square Ippudo, y me preguntó si había oído hablar de Buywithme, un clon de Groupon con sede en Boston. Todavía no había oído hablar de Groupon, así que le expliqué el modelo de negocio y compartí los números. Pensó que algo similar podría trasladarse bien a Corea del Sur, donde nació y sus padres aún vivían.

Este tipo de conversación es exactamente la razón por la que me encanta trabajar con los fundadores desde el principio, incluso antes de que se forme la idea: aprendes mucho sobre ellos a medida que exploran, luchan con la incertidumbre y, finalmente, construyen convicción en un negocio que planean pasar la próxima década o más. edificio. En última instancia, el éxito se reduce a la creencia de los fundadores en sí mismos; cuando desarrollas la misma creencia en ellos como inversor, es bastante mágico. Estaba empezando a creer realmente en Bom.

La idea se vuelve real y se mueve rápido

No soy coreano, soy étnicamente chino, por lo que Bom armó diapositivas sobre el mercado coreano y explicó por qué era perfecto para el modelo de oferta diaria. En resumen: una población muy densa que está increíblemente en línea.

Créditos de imagen: Ben Sun

 

La ventaja del pionero es real en un negocio como este, y Bom no tardó mucho en darse cuenta de eso. Recaudó una pequeña ronda semilla de $ 1.3 millones. Invertí, me uní a la junta. Debido a mi conocimiento del mercado de ofertas y mi experiencia empresarial, Bom me pidió que me pusiera manos a la obra en Corea, nada típico de un inversor o incluso un miembro de la junta, pero me considero un constructor y no solo un patrocinador. , y así es como quería operar como inversor.

Una vez que se dio cuenta de que el tiempo era esencial, Bom bajó la cabeza. Por contexto, estaba comprometido con su novia de toda la vida, Nancy, quien también fue a la licenciatura de Harvard y fue una exitosa abogada. Imagínese decirle a su prometida: “Cariño, dejo la escuela de negocios y me mudo a Corea para comenzar una empresa. Regresaré para la boda. No estoy seguro de si alguna vez volveré a los EE. UU. »

Le envié un correo electrónico a Bom, diciendo: “Bom – honestamente como un amigo. Disfruta tu boda. Es una verdadera bendición que tu prometida te apoye tanto en esto. Lanzar un sitio unas semanas antes de la boda distraerá demasiado y ella no sentirá que su corazón está en él. El lanzamiento unas semanas más tarde no va a hacer o deshacer este negocio. Créeme.»

Bom no escuchó. Lanzó Coupang en agosto de 2010, dos semanas antes de la boda. Voló de regreso a Boston, se casó y, básicamente sin dormir, se escabulló para tomar una siesta de 20 minutos en medio de su recepción. Inmediatamente después de la boda, voló de regreso a Seúl. Nancy tiene que ser una de las compañeras más comprensivas y comprensivas que he visto. Ahora están casados ​​y tienen dos hijos.

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