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La Fuerza Espacial de EE. UU. Quiere limpiar basura en órbita

La Fuerza Espacial de EE. UU. Quiere limpiar basura en órbita


Ni la industria espacial ni las instituciones gubernamentales se han centrado todavía en un enfoque particular hacia la basura espacial. Por ejemplo, Rogue Space Systems está desarrollando una nave espacial parecida a una avispa llamada Fred Orbot, con paneles solares que se asemejan a alas. Está diseñado para recoger piezas de basura espacial de tamaño mediano y alejarlas de los satélites que se aproximan. Con sus cuatro apéndices robóticos, flotará hacia los escombros o un satélite, lo agarrará en sus brazos y lo remolcará suavemente a una órbita diferente. Si está agarrando un trozo de basura espacial, lo empujará hacia una órbita más baja, de modo que eventualmente caerá y se quemará en la atmósfera. Alternativamente, Fred podría estar equipado con pequeños propulsores o ataduras que podría adherirse a una nave espacial desaparecida para impulsar el objeto hacia abajo, lo que le permitirá a Fred revolotear rápidamente hacia su próxima tarea orbital.

Otras empresas se han centrado en tecnologías para deshacerse de trozos de basura más grandes, incluidos los cuerpos de cohetes del tamaño de un autobús que, en caso de una colisión, crearían una gran cantidad de escombros. Estos escombros pueden pesar toneladas, no serán fáciles de agarrar o mover a una nueva órbita y podrían ser demasiado grandes para quemarse. “Estos objetos no están ahí; están cayendo. Tienes una coreografía muy difícil para la cita ”, dice Darren McKnight, miembro técnico senior de LeoLabs, una compañía con sede en Menlo Park, California, que monitorea la basura espacial con sistemas de radar. Él y sus colegas están experimentando con un tercer enfoque, a menudo llamado «prevención de colisiones justo a tiempo». Esto podría implicar conectar propulsores y un receptor de GPS a un satélite muerto, convirtiéndolo en una especie de nave zombi, que podría moverse por sí sola, al menos lo suficiente para evitar un choque. O algo tan simple como una nube de pólvora frente a una nave espacial muerta podría proporcionar suficiente resistencia al aire para desacelerarlo o empujarlo ligeramente hacia una trayectoria diferente.

Independientemente del enfoque, dice McKnight, con tantas tecnologías en desarrollo, le gustaría verlas utilizadas más temprano que tarde. “Necesitamos poner en órbita estos sistemas que se sabe que funcionan. Se acabó el tiempo de retoques ”, dice.

Este sentimiento se refleja en una serie de nuevas iniciativas internacionales, como Espacio cero neto, anunció el 12 de noviembre en el Paris Peace Forum, un grupo internacional sin fines de lucro que organizó el esfuerzo. La declaración Net Zero Space se lee como un acuerdo de las Naciones Unidas, con un compromiso con dos objetivos principales: no producir más desechos espaciales y comenzar a eliminar los desechos actuales para 2030. “Deben tomarse medidas colectivas y concretas para evitar una rápida degradación de El entorno orbital de la Tierra ”, afirma.

A pesar del reconocimiento generalizado del problema de la basura espacial entre las agencias espaciales y la industria, «hay muy poca cooperación internacional», dice Jérôme Barbier, director de asuntos espaciales, digitales y económicos en el Foro de la Paz de París. Sin embargo, continúa, “los desechos espaciales no tienen nacionalidades. Están amenazando todos nuestros activos y todos los servicios relacionados con ellos, y debemos tomar medidas antes de que sea demasiado tarde «.



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