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La App Store de Apple ahora también está bajo escrutinio antimonopolio en el Reino Unido

La App Store de Apple ahora también está bajo escrutinio antimonopolio en el Reino Unido - TechCrunch

Apple bajo la lupa en UK

Apple se enfrenta a otra investigación antimonopolio en Europa sobre cómo opera la App Store de iOS.

Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido (CMA) anunciado hoy que abrió una investigación a raíz de una serie de quejas de desarrolladores que alegaban condiciones abusivas y como resultado de su propio trabajo en el sector digital.

“La investigación de la CMA considerará si Apple tiene una posición dominante en relación con la distribución de aplicaciones en dispositivos Apple en el Reino Unido y, de ser así, si Apple impone condiciones injustas o anticompetitivas a los desarrolladores que utilizan la App Store, lo que finalmente resulta en los usuarios tienen menos opciones o pagan precios más altos por aplicaciones y complementos ”, escribió en un comunicado de prensa.

«Este es solo el comienzo de la investigación y aún no se ha tomado una decisión sobre si Apple está infringiendo la ley», agregó.

En un comunicado, Andrea Coscelli, director ejecutivo de CMA, también dijo: “Millones de nosotros usamos aplicaciones todos los días para verificar el clima, jugar un juego o pedir comida para llevar. Por lo tanto, las quejas de que Apple está usando su posición en el mercado para establecer términos que son injustos o que pueden restringir la competencia y la elección, lo que podría hacer que los clientes salgan perdiendo al comprar y usar aplicaciones, merecen un examen cuidadoso «.

Un portavoz de Apple nos envió esta declaración en respuesta a la acción de CMA:

Creamos la App Store para que sea un lugar seguro y confiable para que los clientes descarguen las aplicaciones que aman y una gran oportunidad de negocio para los desarrolladores de todo el mundo. Solo en el Reino Unido, la economía de las aplicaciones de iOS respalda cientos de miles de puestos de trabajo, y cualquier desarrollador con una gran idea puede llegar a los clientes de Apple en todo el mundo.

Creemos en mercados prósperos y competitivos donde cualquier gran idea puede florecer. La App Store ha sido un motor de éxito para los desarrolladores de aplicaciones, en parte debido a los rigurosos estándares que tenemos, aplicados de manera justa y equitativa a todos los desarrolladores, para proteger a los clientes del malware y evitar la recopilación desenfrenada de datos sin su consentimiento. Esperamos trabajar con la Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido para explicar cómo nuestras pautas de privacidad, seguridad y contenido han hecho de la App Store un mercado confiable tanto para consumidores como para desarrolladores.

La Unión Europea ya tiene una investigación antimonopolio abierta sobre varios elementos del negocio de Apple, tras las quejas en 2019 por el servicio de transmisión de música Spotify, anunciando una investigación de la App Store y la oferta de pago del fabricante del iPhone, Apple Pay, el verano pasado.

Los legisladores estadounidenses también han sido cuestionando a Apple como parte de un importante investigación antimonopolio sobre las grandes tecnologías. Y un proyecto de ley acaba de avanzar en Arizona que tiene como objetivo obligar tanto a Apple como a Google a permitir opciones de pago de terceros en sus tiendas de teléfonos inteligentes.

Mientras tanto, la investigación de Apple de la UE sigue en curso. El editor de videojuegos Epic Games, que ha estado involucrado en una feroz batalla pública con Apple sobre lo que denuncia como el injusto ‘impuesto’ de Cupertino a los desarrolladores – recientemente trató de unirse al caso de la UE presentando una denuncia ante la Comisión Europea el mes pasado.

Epic presentó anteriormente la misma queja en el Reino Unido, por lo que es uno de los desarrolladores descontentos que cita CMA.

Ahora que el Reino Unido está fuera de la Unión Europea, parece que la CMA asumirá un papel más destacado como regulador regional. Después del Brexit, es libre de investigar los mismos problemas que la Comisión (mientras que, según las normas de la UE, se supone que los reguladores nacionales deben evitar la duplicación de esfuerzos).

Si puede moverse más rápido que la comisión de competencia del bloque, puede tener la oportunidad de moldear los estándares que se aplican a los gigantes tecnológicos. (Aunque la CMA dijo hoy que «continúa coordinando estrechamente» con la Comisión y otras agencias para abordar lo que describió como «preocupaciones globales»).

El otoño pasado el Reino Unido también anunció un plan para establecer un régimen de regulación a favor de la competencia destinado a abordar el poder de mercado de las grandes tecnologías. Eso siguió a un importante estudio de mercado de plataformas en línea y publicidad digital realizado por la CMA, que publicó su asesoramiento al gobierno sobre la configuración de ese régimen en diciembre.

“A medida que la CMA trabaja con el gobierno en estas propuestas, que complementarán sus poderes de aplicación actuales, la CMA continuará usando sus poderes existentes en su máxima extensión para proteger la competencia en estas áreas”, dijo hoy.

“Nuestro examen continuo de los mercados digitales ya ha descubierto algunas tendencias preocupantes”, agregó Coscelli. “Sabemos que las empresas, así como los consumidores, pueden sufrir daños reales si las prácticas anticompetitivas de las grandes tecnologías no se controlan. Es por eso que seguimos adelante con la creación de la nueva Unidad de Mercados Digitales y el lanzamiento de nuevas investigaciones siempre que tengamos motivos para hacerlo «.

En otras acciones recientes dirigidas a gigantes tecnológicos, la CMA ha abierto una investigación sobre El plan de Google para eliminar las cookies de seguimiento de terceros – y lanzó una investigación sobre Adquisición planeada por Uber del fabricante de SaaS con sede en el Reino Unido Autocab.

En su final reporte en el mercado publicitario en línea el año pasado, concluyó que el poder de mercado de Google y Facebook se había convertido en un nuevo enfoque regulatorio tan grande y se necesita un organismo de supervisión dedicado para abordar lo que resumió como preocupaciones de “amplio alcance y autorrefuerzo”. La próxima Unidad de Mercados Digitales formará una parte clave de la respuesta regulatoria planificada del Reino Unido a las grandes tecnologías.