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Este simple truco de la presa es una gran ganancia de energía verde

Este simple truco de la presa es una gran ganancia de energía verde


Algunos países ya están haciendo uso de este potencial. Desde 2000, 36 represas en los EE. UU. Se han modernizado con turbinas, lo que agrega más de 500 megavatios de capacidad de generación renovable. Existe aún más potencial: un informe del Departamento de Energía de EE. UU. De 2016 encontró que se podrían generar 4.8 gigavatios adicionales de electricidad por reacondicionamiento de presas no motorizadas durante las próximas tres décadas. En lugares como EE. UU. Y Europa occidental, donde el auge de la construcción de represas de mediados del siglo XX se ha desvanecido hace mucho tiempo, la modernización puede ser la única opción que queda para los gobiernos que buscan obtener un poco más de energía hidroeléctrica. “Si hay presas que van a permanecer en su lugar, intentemos encontrar soluciones y trabajemos juntos para encontrar la solución más óptima”, dice McManamay.

Pero antes de que alguien comience a actualizar todas estas represas, es posible que desee volver a analizar los números. No es fácil predecir con precisión cuánta electricidad producirá realmente una instalación modernizada, porque resulta que no todas las presas son adecuadas para la conversión. Digamos que alguien quiere instalar turbinas en una presa que se construyó para retener el agua para que pueda usarse para regar los campos de los agricultores. Durante la temporada de crecimiento, mucha de esa agua normalmente se dirigiría hacia los cultivos, en lugar de fluir sobre la presa para generar electricidad. O tal vez esté en un área donde el agua es lo suficientemente alta como para generar electricidad durante parte del año. De repente, esas represas modernizadas podrían no parecer una idea tan inteligente.

Un estudio reciente sobre represas modernizadas en los EE. UU., también encargado por el Departamento de Energía, encontró que las proyecciones de su producción de energía se desviaron hacia el lado optimista: en promedio, esas proyecciones fueron 3.6 veces mayores que la producción real. El estudio encontró que las mejoras más exitosas tendían a ser presas de hormigón construidas inicialmente para ayudar a la navegación. (Las presas se utilizan a menudo para ensanchar o profundizar las vías fluviales para facilitar el paso de los barcos). “Este es un tema complejo. No es una solución fácil ”, dice McManamay.

Pero en países como Brasil, las grandes represas todavía están en la agenda. “Si van a desarrollarse y realmente elevar el nivel de vida en el país en su conjunto, necesitan energía. Eso es todo ”, dice Michael Goulding, científico acuático senior de la Wildlife Conservation Society. El plan de energía a 10 años más reciente del país describe nueve nuevas grandes represas programado para ser completado antes de 2029. En lugar de esperar que estas represas no se construyan, es importante asegurarse de que se lleven a cabo los estudios adecuados para asegurarse de que se construyan de una manera que minimice la destrucción ambiental, dice Goulding: “A menudo, los marcos de impacto ambiental no son muy buenos. Definirán un área de interés cerca de la presa y esa área de interés no incluye todos los impactos aguas abajo y aguas arriba también ”.

La presa de Belo Monte es un buen ejemplo del efecto que tienen las grandes presas en el medio ambiente circundante. El complejo de la presa redirigió el 80 por ciento del flujo del Xingu lejos de un tramo de 62 millas del río conocido como Big Bend. Esta sección del Xingu también es el único hábitat salvaje conocido del Zebra Pleco, un llamativo bagre rayado amado por los acuaristas. “Existe un gran riesgo de que esta especie se extinga”, dice Thiago BA Couto, investigador postdoctoral en el Laboratorio de Ríos Tropicales de la Universidad Internacional de Florida. El impacto de las represas sobre las especies de peces está bien documentado en otras partes del mundo. En el estado de Washington, la presa de Elwha desconectó las cuencas hidrográficas superior e inferior de Elwha, reduciendo la hábitat disponible para el salmón en un 90 por ciento. Algunas especies locales del río desaparecieron por completo, mientras que las poblaciones de otras, como el Chinook, se redujeron a una fracción de sus niveles anteriores.

Sin embargo, con el tiempo, incluso las represas grandes pueden sobrevivir a su utilidad. En 2014, los últimos restos de la presa de Elwha se eliminaron para siempre. El salmón Chinook que durante décadas había permanecido encerrado detrás de dos represas ahora está lentamente haciendo su camino de regreso río arriba. Se espera que la recuperación total lleve décadas. “Las presas no duran para siempre”, dice Couto. “Hay muchos que son abundantes, pero no brindan los beneficios mínimos que se supone que deben brindar”.


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