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¿Están los combustibles verdes para aviones finalmente listos para el despegue?

¿Están los combustibles verdes para aviones finalmente listos para el despegue?


Volar es sucio, al menos en términos de calentamiento global. Un vuelo de ida y vuelta desde Nueva York a Los Ángeles genera hasta 2,4 toneladas métricas de dióxido de carbono, según la aerolínea. Eso es aproximadamente las mismas emisiones que obtendría conduciendo un automóvil de pasajeros 6,000 millas o quemando 2,653 libras de carbón, según Cálculos de la EPA. Los vuelos más largos son aún peores. Jet de Denver a París genera 4.9 toneladas métricas de dióxido de carbono, mientras que Miami a Shanghai arroja casi 10 toneladas de CO2, de acuerdo con el con sede en Berlín Calculadora de vuelo de carbono de Atmosfair.

Las emisiones de carbono de los viajes en avión representan solo el 2,5 por ciento de los gases de efecto invernadero globales, pero a los expertos les preocupa que a medida que la demanda de viajes en avión crezca en las partes del mundo en desarrollo, también lo hará esa cifra. Los motores a reacción que queman combustible de aviación convencional también producen contaminantes de azufre y nitrógeno, vapor de agua y estelas de condensación. Estos compuestos amplifican la contribución general de los viajes en avión al calentamiento climático a un estimado del 7 al 8 por ciento de las emisiones globales, según un estudio de investigadores estadounidenses y europeos publicado en enero de 2021 en la revista. Ambiente Atmosférico.

El mes pasado, el Anunciado la administración de Biden incluiría un programa de investigación de $ 4,3 mil millones, así como créditos fiscales para los fabricantes de SAF en el proyecto de ley de reconciliación de $ 3,5 billones que se está debatiendo actualmente en el Congreso. La Casa Blanca también dijo que tres agencias federales trabajarían con un consorcio de aerolíneas estadounidenses para impulsar el uso de combustibles sostenibles a 3 mil millones de galones para 2030.

En este momento, el gobierno limita las aerolíneas a una mezcla del 50 por ciento de SAF y combustible convencional, algo que los funcionarios de United esperan cambiar tras los resultados del vuelo de prueba. “Estamos demostrando que la aeronave puede manejar combustible de aviación sostenible y que el rendimiento es técnicamente el mismo”, dice Riley. “Este límite de mezcla quizás no sea necesario. Nos gustaría que el 100 por ciento de nuestros aviones vuelen con 100 por ciento SAF ”.

Patrick Gruber, CEO de Gevo, dice que después de una década de fabricación de SAF, la tecnología está lista para una gran ampliación que podría suceder si se aprueban los créditos fiscales de Biden y las aerolíneas continúan demandando su combustible verde. “La tecnología está bien desarrollada. Los productos están probados y certificados para funcionar ”, dice Gruber. «En este momento, se trata de desplegar capital y asegurarse de que todos puedan ganar dinero».

Gevo anunció planes para una nueva instalación de $ 800 millones en Lake Preston, Dakota del Sur, que para cuando abra en 2024 podrá producir 45 millones de galones de SAF al año, junto con 350 millones de libras de alimento para animales. Para mantener baja su huella de carbono, la planta funcionará con energía renovable de un parque eólico cercano, dice Gruber.

En lugar de utilizar plantas o aceites usados, algunos empresarios quieren ir aún más lejos fabricando SAF de la nada. Bueno, en realidad mediante un ingenioso truco de química que combina una molécula de carbono extraída del CO2 en la atmósfera con una molécula de hidrógeno separada del agua. El resultado es un combustible de hidrocarburos sostenible, según Nicolas Flanders, cofundador de Doce, una startup surgida de un laboratorio de ingeniería química de la Universidad de Stanford.



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