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Deje de decirles a los niños que van a morir a causa del cambio climático

Deje de decirles a los niños que van a morir a causa del cambio climático


¿Es el cambio climático la mayor amenaza para la humanidad? Mucha gente lo diría. Los jóvenes, en particular, se sienten desesperados. A encuesta reciente preguntó a 10,000 jóvenes de 16 a 25 años en 10 países sobre sus actitudes sobre cambio climático. Los resultados fueron condenatorios. Más de la mitad dijo que “la humanidad estaba condenada”; tres cuartas partes dijeron que el futuro era aterrador; El 55 por ciento dijo que tendrían menos oportunidades que sus padres; El 52 por ciento dijo que la seguridad familiar se vería amenazada; y el 39 por ciento dudaba en tener hijos como resultado. Estas actitudes fueron consistentes en países ricos y pobres, grandes y pequeños: desde Estados Unidos y el Reino Unido hasta Brasil, Filipinas, India y Nigeria.

Es totalmente legítimo que los jóvenes se sientan así. He estado allí. Hoy en día, gran parte de mi trabajo se centra en investigar, escribir y pensar sobre el cambio climático. Pero es un campo del que casi me alejo. Recién salido de la universidad con un título en ciencias ambientales y cambio climático, era difícil ver que pudiera contribuir en algo. Pasé de un lado a otro entre la ira y la desesperanza. Cualquier esfuerzo parecía inútil y casi lo dejo. Afortunadamente, mi perspectiva cambió. Me alegro de que lo haya hecho. No solo seguí trabajando en el clima, también estoy seguro de que mi trabajo ha tenido muchas veces el impacto positivo que tendría si hubiera estado estancado en mi mentalidad anterior. Y es por eso que estoy convencido de que si queremos avanzar en el clima, debemos levantar este manto de pesimismo.

Seamos claros: el cambio climático es uno de los mayores problemas que enfrentamos. Viene con muchos riesgos, algunos ciertos, otros inciertos, y no nos estamos acercando lo suficientemente rápido para reducir las emisiones. Pero parece haber habido una ruptura en la comunicación de lo que implica nuestro futuro. Ninguno de los científicos climáticos que conozco y en los que confío —que seguramente conocen los riesgos mejor que casi nadie— está resignado a un futuro de olvido. La mayoría tiene hijos. De hecho, suelen tener varios. Los jóvenes también. Ahora bien, tener hijos no es una calificación automática para la toma de decisiones racional. Pero indica que quienes pasan día tras día estudiando el cambio climático son optimistas de que sus hijos tendrán una vida digna de ser vivida.

Por eso me parece alarmante que la mayoría de los jóvenes de hoy se sientan como ellos no tengo futuro. Muchos también podrían renunciar a tener hijos como resultado. Esta mentalidad no solo aparece en los datos de la encuesta, también coincide con mi experiencia personal. Estoy en mis veintes y lo escucho de amigos todo el tiempo. El dilema sobre si llevar a los niños a un mundo en camino de la aniquilación es real.

Uno de los ejemplos más recientes y alarmantes de esta mentalidad apocalíptica provino de un grupo de jóvenes activistas antes de las elecciones alemanas. El grupo, que se hace llamar la Última Generación, se declaró en huelga de hambre durante casi un mes. Varios terminaron en el hospital. Uno les dijo a sus padres y amigos que tal vez nunca lo volverían a ver. Otro le dijo a un periodista que el hambre «no era nada comparado con lo que podemos esperar cuando la crisis climática desate una hambruna aquí en Europa en 20 años». No pude averiguar de dónde venía esta afirmación. No de científicos. Nadie creíble ha hecho esta afirmación. El cambio climático afectará a la agricultura. En algunas regiones, particularmente en algunos de los países más pobres del mundo, este es un motivo importante de preocupación. Por eso paso tanto tiempo trabajando en ello. ¿Pero hambruna en la Europa templada? ¿Dentro de 20 años?



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