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¿Cuál es el punto de las avispas?

¿Cuál es el punto de las avispas, de todos modos?

Esta historia originalmente apareció en El guardián y es parte del Mesa de Clima 

Cuál es el objetivo de las avispas

Si te has preguntado alguna vez, cuál es el objetivo de las avispas ahora hay una respuesta completa. Son depredadores voraces de insectos plaga, producen poderosos antibióticos en su veneno, polinizan plantas e incluso hacen un bocadillo nutritivo.

Los beneficios para los humanos de los tan odiados insectos se revelan en la primera revisión científica importante de los servicios ecosistémicos que brindan. Se centró en las 33.000 especies conocidas de avispas cazadoras, que portan picaduras y viven en todos los rincones del mundo.

Las avispas chaqueta amarilla y los avispones, las plagas de picnic que han dado mala fama a las avispas, constituyen una pequeña proporción de todas las especies de avispas. Pero incluso brindan una ayuda poco conocida, como aspirar orugas en los huertos. El veneno de chaqueta amarilla también se está investigando como un tratamiento prometedor contra el cáncer.

Muchos las poblaciones de insectos están cayendo, amenazando el bienestar humano, pero las avispas parecen ser más resistentes. Sin embargo, incluso entre los entomólogos, muchos parecen evitarlos, y los científicos dijeron que se necesitaba mucha más investigación para comprenderlos.

“Cuando les digo a los extraños que estudio las avispas, dicen ‘Oh, ¿qué sentido tienen las avispas?’”, Dijo el profesor Seirian Sumner del University College de Londres. “¿Por qué no estudias a las abejas en su lugar? Son mucho más útiles «. Su investigación anterior mostró que la gente odiaba a las avispas porque no sabían lo que hacían.

“Estamos bastante contentos con la idea de que las abejas pican, porque sabemos que les va bien en el mundo”, dijo. “Así que hemos reunido la evidencia disponible para poner a las avispas en el mapa en términos de sus servicios ecosistémicos. Las avispas podrían ser tan valiosas como otros insectos queridos como las abejas, si les diéramos más oportunidades «.

El estudio, publicado en la revista Revisiones biológicas, analizó 500 informes científicos sobre avispas que pican. Hay 100.000 especies de avispas conocidas, pero 70.000 son parásitas, sin aguijón y bastante bien estudiadas. Ya se utilizan en la agricultura para controlar plagas sin utilizar insecticidas. Hay alrededor de 22.000 especies de abejas. «Las avispas son el antepasado de las abejas, por lo que las abejas son avispas que han olvidado cómo cazar», dijo Sumner.

Las avispas son los principales depredadores del mundo de los insectos. Investigaciones recientes encontraron que comunes Las avispas cazadoras pueden controlar el gusano del ejército de otoño. que ataca los cultivos de maíz en Brasil, así como una polilla barrena que se alimenta de la caña de azúcar. Se estima que el uso de otros insectos depredadores para proteger los cultivos tiene un valor de más de $ 400 mil millones al año, pero las avispas cazadoras apenas se han considerado, encontraron los científicos.

Las avispas chaqueta amarilla y los avispones se encuentran entre los que probablemente sean más eficaces, porque son insectos sociales y viven en grandes colonias. «Así que hay muchos cazadores que salen y eliminan insectos y artrópodos», dijo Sumner. Aproximadamente 1.000 de las especies de avispas cazadoras son sociales. El resto son solitarios.

“Las avispas solitarias son geniales. Su veneno tiene un cóctel increíble que paraliza a la presa y también contiene muchos antibióticos ”, dijo Sumner. Muchas avispas solitarias entierran sus huevos con presas paralizadas para proporcionarles alimento una vez que nacen. «Así que quieren asegurarse de que la comida se conserve correctamente». Las propiedades antimicrobianas del veneno de avispa, la saliva y las secreciones larvarias se reconocen desde hace mucho tiempo en la medicina tradicional.

El análisis de Sumner encontró evidencia de avispas que visitaban al menos 960 especies de plantas, de las cuales 164 dependían completamente de ellas para la polinización. Incluyen orquídeas cuyas flores atraen a las avispas macho imitando la parte trasera de una avispa hembra.