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Conoce a los albatros Cyberpunk en busca de explosiones secretas

Conoce a los albatros Cyberpunk en busca de explosiones secretas


Grabar infrasonidos en tierra no es particularmente complicado; puede colocar sensores prácticamente en cualquier lugar. No es así en los océanos del hemisferio sur: los sensores solo se pueden colocar en islotes en su mayoría pequeños y solitarios, por lo que la cobertura es pobre.

Y, dice den Ouden, en el océano abierto, el “enorme caos de olas” hace mucho ruido no deseado. Parte de este irritante infrasonido se produce cuando las olas de la superficie del mar interactúan. “El océano comienza a subir y bajar con un ritmo”, dice den Ouden. El mar actúa como un altavoz gigantesco, lanzando energía a la atmósfera que viaja hacia arriba y a través del agua, hacia la tierra, como un maremoto invisible. Otro infrasonido oceánico es menos problemático pero más misterioso: el movimiento del mar desencadena vibraciones atmosféricas que irradian directamente hacia arriba. Pero estas ondas han resultado tan difíciles de detectar que su existencia ha sido durante mucho tiempo una cuestión abierta.

Esta colección de ondas infrasónicas, que técnicamente se conocen como microbaroms, se ha denominado «voz del mar. » La mayoría de los investigadores quieren ahogarlo. «Tratamos de deshacernos de la señal de microbarom, porque estamos interesados ​​en explosiones», dice Iezzi.

Idealmente, los detectores de infrasonidos en el mar no solo podrían llenar una gran brecha de cobertura, sino que también documentarían los microbaroms lo suficientemente bien como para que, con la ayuda de un software de filtrado, pudieran cancelarse de manera efectiva. Pero, ¿dónde pondrías estos detectores? Los barcos no funcionarían. “El problema con ellos es que se mueven hacia arriba y hacia abajo todo el tiempo”, dice Lamb, y eso estropearía la grabación. Los globos se han utilizado para registrar infrasonidos en tierra, pero sus trayectorias de vuelo sobre el mar serían demasiado impredecibles para ser de alguna utilidad. (Sin embargo, serían útiles para registrar relámpagos, terremotos y erupciones volcánicas. en Venus, porque la superficie del gemelo malvado de la Tierra está tan caliente que cualquier instrumento colocado en el suelo se derretiría rápidamente. O, al menos, sobrecalentamiento).

El océano abierto es «un lugar extremadamente desafiante para grabar sonido», dice Bowman, «tan desafiante, de hecho, que si me lo hubieran preguntado antes de leer este artículo, habría dicho que es básicamente imposible».

Como sucede, Samantha Patrick, un ecologista de aves marinas de la Universidad de Liverpool, tenía curiosidad sobre la capacidad de las aves marinas para navegar utilizando infrasonidos. Después de conversar con den Ouden y sus colegas enfocados en el clima y la geofísica, desarrollaron una idea extravagante: ¿Por qué no conectar detectores de microbarom a las aves? Y no cualquier pájaro: albatros errantes. La envergadura de sus alas, que puede medir 11 pies de largo, es más larga que la altura de cualquier humano. Esto les permite pasar un tiempo considerable simplemente flotando en las corrientes de aire sobre aguas abiertas, algo que conserva energía mientras se embarcan en viajes de búsqueda de alimento. No solo vuelan a través de vastas franjas de océano aislado, sino que no se sumergen en el agua, por lo que los sensores conectados a ellos no se mojarían especialmente.

En poco tiempo, los investigadores construyeron minúsculos sensores de infrasonido y los colocaron en bolsas, paquetes no más pesados ​​que un control remoto de TV. Por divertido que sea visualizar estas bolsas cargadas de la misma forma en que un niño de la escuela lleva una mochila, habría sido innecesariamente complicado. En cambio, las bolsas simplemente se pegaron a la espalda de los asistentes aviarios con cinta adhesiva.

El año pasado, el equipo se dirigió a las islas Crozet, pequeños puntos de tierra en la región subantártica francesa en los que a los albatros errantes les gusta anidar. Pero, dígame, ¿cómo se consigue que los albatros cooperen? Con un tipo de abrazo muy especial, aparentemente, uno que previene cualquier aleteo y picoteo potencialmente dañinos. “Realmente no tienen depredadores, ciertamente no hay depredadores naturales”, dice Patrick, quien ayudó al equipo con su investigación. “Así que literalmente simplemente caminas hacia él, y luego pones tu mano en su pico, y luego tienes que abrazarlo, porque es muy grande. Le das un abrazo y lo levantas del nido, y luego una persona lo sostiene, y luego la otra persona le pega el leñador a la espalda «.



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